Termine filosofico, originario della filosofia platonica ma messo in uso specialmente da quella kantiana. Per Platone, νοεῖν (“intelligibili“) o “intellette“: participio presente passivo del verbo νοεῖν “intelligere“) sono le idee in quanto distinte dagli αἰσϑητά, gli oggetti sensibili del mondo empirico. Per Kant una simile assoluta distinzione non può naturalmente sussistere, perché l’intelletto appercepisce e categoricamente ordina la realtà solo attraverso l’opera mediatrice dell’intuizione sensibile. Se tuttavia si ammettono, egli osserva, dei puri oggetti dell’intelletto che nello stesso tempo possono essere dati a una intuizione, per quanto non sensibile, essi debbono essere chiamati “noumeni“, o intelligibilia. Sono infatti le realtà che si può pensare si potrebbero conoscere quando la conoscenza non fosse necessariamente legata al senso. Sotto questo aspetto, il concetto di noumeno è puramente negativo, perché la conoscenza non attinge mai il “noumeno” (ciò che è soltanto pensabile) ma sempre il “fenomeno” (ciò che concretamente appare nell’intuizione sensibile). D’altra parte, in quanto la conoscenza è concepita come progressiva modificazione che prima il senso e poi l’intelletto operano rispetto all’originario materiale obiettivo, questo stesso materiale, la cui esistenza è pur pensabile per quanto non possa essere propriamente conosciuta, si presenta in aspetto noumenico. Il noumeno s’identifica così con la “cosa in sé” venendo a partecipare dello stesso duplice carattere positivo e negativo, e della conseguente intrinseca contraddittorietà, peculiari di questa.

    — &nbspEnciclopedia Italiana (1934)

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